为什么人类学家比经济学家对比特币更感兴趣?

时间:2021-05-12|浏览:169

我是一名走进了比特币兔子洞的人类学家及经济学家。我写这篇文章是为了澄清我的想法,以及为什么这两个学科对比特币的反应如此不同。
什么是人类学?
人类学是一门社会科学,它关注的是通过参与性观察或民族志来理解文化:在被研究的社会世界中进行文化浸透。这种研究方法是该学科的核心,能够迫使从业者「走出去」,暴露自己,并作为当地人体验被研究的文化。
也许,这便可以解释为什么人类学家经常与经济学家发生激烈的争论,因为经济学家是通过数字总量和抽象模型来理解世界的。主流经济学家对世界的看法是自上而下的,是基于其模型和假设的演绎推理,而这些模型和假设深受经典牛顿物理学及其「天体平衡」概念的影响,缺乏从热力学中出现并影响到工程学的「系统观点」(Alizart,2020)。

为什么人类学家比经济学家对比特币更感兴趣?
相比之下,人类学既涉及演绎逻辑又涉及归纳逻辑,但大多集中在后者。观察到的和经历过的现实生活中的证据导致了理论框架的形成(和重新调整):首先是证据,然后是理论,如此反复。
人类学的另一个关键因素是它对「emic」(人们对世界的主观信念和经验)的关注高于「etic」(客观真理)。因此,人类学认为,如果脱离了人们的经验和生活现实,各种经济增长参数等客观措施就没有什么意义。审视「外在」赋予人类学一种超级力量:有能力也有必要对其他信仰体系持开放态度,挑战自己的心智模式,接受更多的见解,并因此对世界形成一种更细微和全面的看法。
人类学的超级力量是它对其他信仰体系的开放性,以及因此对世界形成更细致全面看法的能力。
为什么人类学家比经济学家对比特币更感兴趣?
为什么人类学家会对比特币感兴趣?
人类学有撰写异国「他者」的悠久传统,而比特币对世界上大多数人来说当然是一种新型的异国「他者」。因此,人类学家像对待任何其他文化一样对待比特币文化:不做任何判断,以开放的态度挑战自己对它的成见。
人类学家已经大胆地研究了比特币矿工、持有者、投机者和本土比特币商人等的世界。这使他们能够通过超越自己的视角来了解社区的信仰和观点。许多人类学家也从研究中得到了这些社区的精神和信仰的启发,我将在下一节中更深入地解释这一点。
为什么人类学家比经济学家对比特币更感兴趣?
与此相反,主流经济学家继续从他们的象牙塔中看待比特币。诺贝尔经济学奖得主保罗-克鲁格曼、努里尔-鲁比尼、史蒂夫-汉克和其他许多人都系统地将比特币斥为泡沫、郁金香或投机性资产,且很少考虑人们今天是如何实际使用和看待它的。
经济学作为一门学科正把自己锁在一个回音室里,与其他观点隔绝,很少收到来自外部的反馈。此外,它也缺乏方法论工具来理解文化。难怪它错误地将比特币的meme文化看作是不相关的部落现象。
为什么人类学家比经济学家对比特币更感兴趣?
但是,经济学家谬论的核心是认识论的:什么是公认的真理,真理来自哪里?它是来自「上层」(指国家或上帝),还是来自「下层」(当地的大众信仰)?当涉及到金钱时,谁来决定什么是金钱(金钱的真相)?主流经济学的生存方式是假设货币是「法定货币」,也就是说,货币的价值是由国家的最终判断和正式法令决定的。相比之下,人类学对人们的观点和信仰更感兴趣,因此接受比特币作为货币也不存在问题,因为最终,人们相信它是货币,而且他们也会如此使用它。
为什么人类学家比经济学家对比特币更感兴趣?
经济学家谬论的核心是认为货币是法令规定的货币(因为国家和其专家经济学家是这么说的),这意味着他们没有充分认识到人们所拥有的集体决定的力量。
人类学家对比特币感兴趣也是因为它对该学科的现状没有威胁。人类学主要是一门描述性的学科,关注的是如何理解事物的本质,而不是「搞乱事物」。相比之下,经济学是关于规定和「干预」经济的:经济需要被「刺激」,然后「稳定」,就业也需要「最大化」。因此,在货币政策方面无法控制的比特币,极大地限制了经济学对经济的作用范围。比特币很可能正在挑战经济学家的核心信念,或者他们的相关性。不过,话虽如此,这也并不是所有经济学的真实情况。例如,有一些异端方法更多地是从系统角度出发的,如奥地利学派,它将认识论翻转过来,认为真理和经济活动来自个人的经济行为,而不是国家,后者不被视为经济生活的根本。

为什么人类学家比经济学家对比特币更感兴趣?
为什么人类学家比经济学家对比特币更感兴趣?
人类学家是怎么看待比特币的?
在看了人类学家的基础方法、理论和认识论之后,人类学家对比特币持有什么样的看法呢?
比特币是货币
人类学家承认比特币是货币,首先是「因为人们是这样称呼它的,[而且]许多人也把它当货币使用」(Kavanagh等人)。
比特币利用了人们的精神气质
对比特币矿工的研究揭示了围绕着比特币领域的兴奋程度和创造能量(Calvão),正是比特币社区的这种精神和伦理才可能会感染世界。
比特币社区的价值观和仪式感对比特币的成功很重要
Kinney的一项研究表明,个人采用比特币遵循一个独特的过程:首先,采用者以自己的方式发现比特币的价值。接下来,他们反射性地克服了对其价值初步认知的挑战。最后,他们通过承诺的仪式(Kinney)重申他们在这个系统中的嵌入性,比如今天在CryptoTwitter上的「激光射线到100,000美元!」(Laserraysto$100,000!)现象。这也再次证实了群体认同对比特币作为货币的社会建设的重要性。
因此,比特币社区的价值体系和仪式使比特币变得成熟,并帮助确立了它作为货币的地位。正如比特币社区也澄清的那样,比特币不仅有技术和数字的支持,也有meme的支持。
为什么人类学家比经济学家对比特币更感兴趣?
比特币不只是投机
人类学家反对比特币只是投机的说法。比特币是所有者长期持有的一种资产。
比特币不仅由贪支撑,也由社区、信仰和归属感支撑(Morucci)。
比特币是一面镜子
比特币的含义是「足够宽松,对社区成员来说意味着很多东西,但又足够具体,能把社区捆绑在一起」。这个社区是一个新型的有机体(Quittem),而且比特币的估值很难确定,这些事实意味着每个人都可以把他们选择的意义和欲望投射到它身上。比特币告诉我们所有我们想相信的东西,无论爱好者和批评者都是如此(Kavanagh等人)。
比特币是高度政治化的
所以,比特币有能力创造政治机构。它有能力投射我们原始的人类激情,甚至以破坏当前政治、经济和社会体系的方式(Caldararo)。例如,对于网络空间和线下的比特币社区来说,Hodling是一种对抗国家控制的货币价值贬值的方式(Morucci)。此外,对斯洛伐克一家比特币咖啡店的研究表明,工作人员是可以使「新手」接受比特币的。比特币为咖啡店提供了很大程度的权力和自由,使其不受国家「老大哥技术」的控制(Tremcinsky)。有趣的是,其他人还得出结论认为,比特币可以帮助我们克服由新技术的集中化造成的企业权力固化,而这种权力目前掌握在少数科技公司手中(Caldararo)。
比特币不仅仅依赖于数学,也不是完全「去信任」--它的社会层对于维护和赋予其价值是至关重要的
人类学家批评了比特币社区的信念,即比特币是完全去信任的,且完全「由数字运行的」。根据人类学家的观点,这是不可能的,因为我们是社会生物,也就是说比特币的社会文化层在决定它是否有价值,以及这种价值

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